lader afbeelding

Met een missie om gratis geestelijke gezondheidszorg te blijven bieden, vormen onze vrijwillige therapeuten de kern van het mogelijk maken hiervan door gratis therapiesessies aan te bieden aan onze doelgroep. Onze therapeuten worden ondersteund door de professionele begeleiding van ons coördinatieteam, bestaande uit klinisch psychologen Alex, Luciana, Johanna en maatschappelijk werker Vincent. Door middel van interviews met drie van onze vrijwillige therapeuten – Andreu, Amber en Veronica – zullen we ontdekken welke diepgaande impact hun werk heeft gehad op henzelf en op de mensen die ze tot nu toe hebben ondersteund.

Amber en Veronica zijn beiden afgestudeerden en voormalige masterstudenten aan ISEP, de universiteit waar Iguality's co-coördinator Alex professor is. Ze delen een interesse in holistisch welzijn, waarbij lichaam en geest worden belichaamd en de therapie vanuit dit perspectief wordt benaderd. Amber, met eerdere yoga-ervaring, voelde zich geroepen tot de psychologie en deze interesse werd tijdens haar studie verder gestold. Veronica, oorspronkelijk uit Mexico, maakte de overstap van geneeskunde naar psychologie en verhuisde naar Barcelona om een aanvullende masteropleiding te voltooien en haar toekomstige carrièremogelijkheden te vergroten. Andreu, afgestudeerd aan de MSc Psychologie aan de Universiteit van Barcelona (UB), werd door Vincent via LinkedIn benaderd voor mogelijkheden voor vrijwilligerswerk en reageerde snel met “klinkt geweldig”, klaar om aan de slag te gaan.

Andreu, die ten tijde van zijn interview actief aan een zaak werkte, geeft zijn visie op de essentiële kwestie van de psychologiepraktijk in Spanje in de private en publieke sector. Als gevolg van het moeizame proces om als nieuwe psycholoog de publieke sector te betreden, zo legde hij uit, was er een tekort aan betaalbare professionals en lange wachttijden voor patiënten.

“Sommige mensen krijgen misschien geen psycholoog of ‘de juiste’ therapie vanwege de lange wachttijden in de publieke sector, dus door dit te doen kan ik iemand helpen die deze kans helemaal niet zou krijgen… dit geeft voldoening.”

Andreu, vrijwillige therapeut 

Deze visie en zorg wordt gedeeld door zowel Veronica als Amber, die ook wijzen op de stijgende kosten van therapie in de huidige samenleving en belangrijke toegangsgebieden identificeren:

“Degenen die er niets van wisten; degenen die er wel toegang toe hadden en er toegang toe hadden, maar er niet veel gebruik van maakten, en degenen die het nodig hadden maar er geen toegang toe hadden.”

Amber, vrijwillig therapeut 

Op basis van de verschillende beperkingen die alle drie aangaven, zou de doelgroep van de missie van Iguality, kwetsbare groepen die het risico lopen op sociale uitsluiting, worden gecategoriseerd in een groep mensen die psychosociale zorg het meest nodig hebben, maar er geen toegang toe hebben. Deel uitmaken van een programma dat deze toegang biedt, is de belangrijkste waarde en motivatie van het vrijwilligerswerk van Veronica, Amber en Andreu. Het gedeelde en diepe gevoel van voldoening om dit te kunnen doen, bleek duidelijk uit hun reacties.

Bij Iguality bestaat een psychosociale ondersteuningscasus doorgaans uit vijftien sessies gedurende een bepaalde periode, waarbij het coördinatieteam maandelijks toezicht houdt op alle therapeuten samen. Begeleiding biedt hen houvast, ruimte om zich te uiten en de mogelijkheid om perspectieven te delen met collega’s. Dit is een gestructureerd ondersteuningsproces dat wordt uitgevoerd door professionals werkzaam in de geestelijke gezondheidszorg (1,2). Tijdens de interviews sprak elk van de therapeuten hun dankbaarheid uit voor het effectieve gebruik van de begeleiding die zij naast hun werk kregen.

“Alleen op jouw manier doen is misschien niet de juiste manier, het samen doen is beter”.

Amber, vrijwillig therapeut 

Hoewel alle drie de vrijwilligers zich volledig bewust zijn van de positieve impact van hun werk, zijn er ook uitdagingen waar zij als therapeut mee te maken krijgen. Interessant genoeg was één van de problemen waarmee ze alle drie te maken kregen de wens om in het begin een onmiddellijke oplossing te bieden, terwijl bij therapie de eerste voor de hand liggende oplossing misschien niet in het beste belang van de gebruiker is. Dit komt omdat er meerdere sessies nodig zijn om de 'onderliggende problemen op het werk'.

Dit is vooral van toepassing wanneer factoren zoals diversiteit in cultuur of nationaliteit een rol spelen. Het toezicht speelde hier een sleutelrol en voegde waardevolle vragen toe om het probleem vanuit alle perspectieven beter te begrijpen, ook gezien het feit dat de vrijwilligersgemeenschap van Iguality een breed scala aan achtergronden heeft. Ondanks deze uitdagingen gaven de steun en de direct beschikbare supervisie hen de geruststelling dat ze zich 'verzorgd' voelden als vrijwillige therapeuten. De grondigheid van hun werk als vrijwillige therapeuten zorgde niet alleen voor de noodzakelijke toegang voor degenen die dat nodig hadden, maar zorgde er ook voor dat dit op de meest omvattende en adequate manier mogelijk gebeurde.

Verder reflecterend op hun ervaringen, gaven ze ook aan hoe hun inspanningen als vrijwillige therapeuten hun eigen ontwikkeling als professionals hadden beïnvloed. Veronica, wier visie op therapie een holistische kant heeft, vond het leuk om dit meer in de praktijk te kunnen brengen (bijvoorbeeld somatische therapieoefeningen) en beschreef ze als 'diep en mooi' omdat het meer ging dan alleen over het focussen op de geest. Door te oefenen, versterkt door de beschikbare supervisie, vooral met Alex, vertelde ze dat 'het me hielp om mezelf en mijn manier van therapie te vertrouwen en trouw te blijven aan mezelf en niet zoals iemand anders te hoeven zijn'.

Ook Veronica en Andreu deelden dit sentiment sterk, omdat zij zagen dat hun werk een positieve weerslag had op hun eigen persoonlijke en professionele ontwikkeling.

“Wetende dat ik er ben om te helpen en te luisteren, geeft je de tools om deel uit te maken van de oplossing”.

Amber, vrijwillig therapeut 

In lijn hiermee was een ander gemeenschappelijk thema de waardering voor het voortdurende leerproces. Hun ervaringen hebben hen in staat gesteld waardevolle professionele vaardigheden te verwerven, zoals het leren dat er niet slechts één manier is om dingen te doen of dat het van het allergrootste belang is om de last van hun werk niet mee naar huis te nemen. Met andere woorden: het opbouwen van hun eigen veerkracht is een belangrijke en noodzakelijke set vaardigheden.

“Het is leuk om het proces van iemands vooruitgang te zien”.

Andreu, vrijwillige therapeut 

Het leerproces van de vrijwillige therapeuten benadrukte zowel hun groei als de waarde van vrijwilligerswerk en de beloningen die het met zich meebrengt. Hierdoor kregen ze niet alleen meer inzicht in zichzelf, maar ook hoe ze in de toekomst verder wilden. Voor zowel Andreu als Veronica heeft de impact van hun werk hun verlangen vergroot om naast ander werk vrijwilligerswerk te blijven doen. Andreu was nog steeds aan het beslissen of hij de private of de publieke weg wilde bewandelen, maar hij had het gevoel dat hij ook graag door wilde gaan met een andere zaak na de zaak waaraan hij werkte. De essentie van het bieden van toegang werd benadrukt door middel van vrijwilligerswerk. Ze formuleerden dat de beloning de kennis was om te bieden wat vandaag de dag nog schaars is, vooral aan de meest kwetsbaren in de samenleving.

Veronica, die ten tijde van het interview al terug naar Mexico was verhuisd, was bezig haar sessies virtueel te beginnen met een nieuwe zaak, waardoor de servicecapaciteit van Iguality werd uitgebreid. Door haar reflecties deelde ze de betekenisvolle impact van vrijwilligerswerk die de ervaring haar had gegeven, en ze zou haar steun ook graag willen blijven bieden binnen haar eigen gemeenschap in Mexico. Terwijl ze een nieuwe weg insloeg via HR en haar psychologische expertise gebruikte in haar nieuwe fulltime baan, koos Amber er ook voor om te blijven werken aan nieuwe cases voor Iguality. Zo heeft zij, zonder de druk van het systeem, het werk van een psycholoog voor zichzelf levend gehouden en op een zinvolle manier een bijdrage blijven leveren.

De interviews met Andrue, Amber en Veronica hielpen licht te werpen op hun werk, hun begeleiding en de impact die dit op hen zowel persoonlijk als professioneel heeft gehad. Ze hadden elk hun eigen achtergrond, motivatie en ambities voor de toekomst en deelden een sterk gevoel: de beloning om te weten welke impact hun vrijwilligerswerk heeft gehad en nog steeds heeft op hun gemeenschap. Het verbreden van de toegang tot geestelijke gezondheidszorg voor kwetsbare groepen, vooral degenen die het risico lopen op sociale uitsluiting, is de missie van Iguality om voort te zetten. De vrijwillige therapeuten, ondersteund door het coördinatieteam, maken dit mogelijk. Deze blog zal binnenkort worden gevolgd door interviews met de begunstigden van Iguality en hun verhalen over de impact die het op hen heeft gehad.

Plaats een bericht op Iguality

Over de auteur

Lucia de Keizer
Lucy heeft een achtergrond in de geestelijke gezondheidszorg en ondersteunt Iguality met communicatie en andere belangrijke onderdelen van ons werk.

Volg ons